Category: Cuban Five
A Cuban Five Family Reflects on the Death of Fidel [Eng.; Esp.]
worker | December 8, 2016 | 8:31 pm | Cuban Five, Fidel Castro | Comments closed

Ramon Labanino, one of the Cuban Five, and his wife Elizabeth Palmeiro, both close friends of the editors of, were among the first  to react to the death of Fidel Castro.

Fidel, the commander in chief, our leader, our Fidel, has died in Havana this Friday, November 25th. But he enters into eternity.

Today I cry, my family cries, all of Cuba cries for him. We think of Dalia, his long-time spouse and we cry with her and her children. We accompany them in their indescribable grief.

But also we are grateful to have had him for 90 years, because he was our father, guide and inspiration.

Our Fidel stays among us forever, as a symbol of hope, and as a symbol of our belief in a better, future world.

Our revolution became universal thanks to you Fidel and we won all the poor of the earth by having you with us.

We are going to miss Fidel, my commander, and we will always love you, we will always honor you as you deserve the best: defending this, our, your revolution!!!!!

Toward victory forever!!!

The Labanino Palmeiro Family

Translation by Kay Tillow

Fidel, el Comandante en Jefe, nuestro líder, nuestro Fidel, ha muerto en La Habana este viernes 25 de Noviembre. Pero entra en la eternidad.

Hoy lloro, llora mi familia, toda Cuba lo llora. Pensamos en Dalia, su esposa eterna y lloramos con ella y sus hijos. Los acompañamos en su dolor indescriptible.

Pero también agradecemos haberlo tenido por 90 años, porque fue nuestro padre, guía e inspiración.

Nuestro Fidel se queda entre nosotros por siempre, como símbolo de esperanza y convicción de un futuro mundo mejor.

Nuestra Revolución se hizo universal gracias a ti Fidel y ganamos todos los pobres de la tierra al tenerte con nosotros.

Te vamos a extrañar Fidel, mi Comandante, y te vamos a querer siempre, te vamos a homenajear siempre como mejor lo mereces: defendiendo esta, nuestra, tu revolucion !!!!!!
!Hasta La Victoria Siempre !

Fam. Labañino Palmeiro

Cuban Five hailed as heroes in Russia
worker | May 11, 2016 | 9:25 pm | class struggle, Cuba, Cuban Five, political struggle, Russia | Comments closed

Five Cuban spies released by US hailed as heroes in Russia

Tuesday 10 May 2016 17.47 BST Last modified on Tuesday 10 May 2016 17.58 BST

Russia gave a red-carpet reception to five Cuban spies who served long prison terms in the United States, hailing them as heroes “of fortitude and resistance” and stressing its own role in securing their release.

The Cuban Five were convicted of spying on Cuban exiles in Florida at a time when anti-Castro groups were bombing Cuban hotels and staging acts of sabotage meant to destabilise the communist government.

The Cuban president, Raúl Castro, last year named the five spies Heroes of the Republic, the Cuban government’s highest honour, for infiltrating rightwing exile groups that plotted against Havana after a 1959 uprising led by his brother Fidel Castro ousted a pro-US dictator.

The Soviet Union was Cuba’s powerful international patron during the cold war when Havana nationalised US businesses and embraced socialist ideas. Moscow’s economic and military aid dried up after the Soviet Union’s collapse in 1991.

“We met earlier with some of your comrades, and I am very glad that now all of you are visiting Moscow,” the Russian foreign minister, Sergei Lavrov, said as he greeted the five in the foreign ministry’s Stalin-era building in central Moscow.

“We had been consistently pressing [for your release], including in our contacts with the Americans, and we are glad that in the long run our participation in your release turned out to be useful and yielded results,” Lavrov said. He called the five “a symbol of fortitude and resistance”.

On Monday, the group attended a military parade on Red Square to mark the 71st anniversary of Nazi Germany’s defeat by the Soviet Union and were to meet heads of Russia’s parliament and the communist party, Lavrov said.

Following the reversal of US policy towards Cuba under Barack Obama, who called for normalisation of ties, three of the five Cuban spies were freed on 17 December 2014 in an exchange for a Cuban man who had been jailed for nearly 20 years for spying on his own country for the Americans.

That same day Cuba released American aid worker Alan Gross in a humanitarian gesture after he had been held five years for bringing banned telecommunications equipment into Cuba.

The other two Cubans had been released earlier after serving their terms.

Entrevista a Gerardo Hernandez, antiterrorista cubano
worker | January 18, 2016 | 8:21 pm | Cuban Five | Comments closed

Entrevista de Javier Couso a Gerardo Hernandez, miembro de “Los Cincos”
worker | September 22, 2015 | 8:08 pm | Cuba, Cuban Five, political struggle | Comments closed

Friendship Medal Bestowed on Cuban Five activist Walter Tillow
worker | April 22, 2015 | 9:10 pm | Cuba, Cuban Five, political struggle | Comments closed
The decoration awarded by the Council of State of the Republic of Cuba , recognizing the work of Walter Tillow in solidarity with Cuba 
and especially to the cause of the Five
“Everyone knows that the Five are unique individuals, are extraordinary Cubans. They represent the best of Cuban traditions: firmness, courage, nobility of spirit, ” said Walter Tillow Tuesday in Havana on receiving the Medal of Friendship.
The decoration awarded by the Council of State of the Republic of Cuba, recognizes the work of Tillow in solidarity with Cuba and especially to the cause of the Five.
“We are representatives of the hundreds and thousands of Americans willing to help,” he said upon receiving the medal from Hero of the Republic Ramón Labañino.
During the ceremony at the House of Friendship, Labañino stressed efforts Tillow and his wife to stay constantly connected with the Five.
He also stressed his decisive help in caring for their families when they traveled to Kentucky to visit him in prison, and their contribution to the care of relatives also Hero of the Republic Fernando González Llort.
To Labañino, Tillow and his wife are tireless fighters in defense of Cuba.
The award recognizes not only their humanity but that of  the American people. You represent the dream that we have that our  relationship with the U.S. people is one of love and respect, explained Ramon.
Finally, the Hero thanked the help of Tillow on behalf of the families of the Five and the Cuban people.
The ceremony was also attended by the president of the Cuban Institute of Friendship with the Peoples, Kenia Serrano and Heroes of the Republic, Rene Gonzalez, Gerardo Hernandez and Antonio Guerrero.

Conceden Medalla de la Amistad a reconocido activista por los Cinco

La condecoración otorgada por el Consejo de Es­ta­do de la República de Cuba, reconoce el trabajo de Walter Tillow en la solidaridad con Cuba y en especial con la causa de los Cinco
21 de abril de 2015 23:04:58

El estadounidense Walter Tillow recibió la condecoración de manos de uno de los Héroes. Foto: Ismael Batista

“Todos saben que los Cinco son personas únicas, son cubanos extraordinarios. Ellos representan lo mejor de las tradiciones cubanas: firmeza, coraje, nobleza de espíritu”, dijo este martes el estadounidense Walter Tillow al recibir en La Habana la Me­da­lla de la Amistad.
La condecoración otorgada por el Consejo de Es­ta­do de la República de Cuba, reconoce el trabajo de Tillow en la solidaridad con Cuba y en especial con la causa de los Cinco.
“Somos representantes de los cientos y miles de norteamericanos dispuestos a ayudarlos”, añadió al recibir la medalla de manos del Héroe de la República Ramón Labañino.
Durante la ceremonia realizada en la Casa de la Amistad, Labañino subrayó los esfuerzos de Tillow y su esposa por mantenerse vinculados constantemente con los Cinco.
Asimismo, resaltó su ayuda determinante en la atención a sus familiares cuando viajaban a Ken­tucky para visitarlo en prisión, así como su contribución a la atención de los familiares del también Héroe de la República Fernando González Llort.
Para Labañino, Tillow y su esposa son luchadores incansables en la defensa de Cuba.
La distinción reconoce no solo su humanidad, sino la que tiene el pueblo norteamericano. Ustedes representan el sueño que nosotros tenemos de que las relaciones con este pueblo sean de amor y respeto, detalló Ramón.
Finalmente, el Héroe agradeció la ayuda de Tillow en nombre de la familia de los Cinco y del pueblo cubano.
Al acto asistieron además la presidenta del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos, Kenia Serrano y los Héroes de la República, René González, Gerardo Hernández y Antonio Gue­rrero.

Our delegate, Walter Tillow, was awarded the Medal of Friendship, by the Cuban government for his solidarity with the Cuban 5.  Congratulations Walter!  Link to article below in Spanish.


La política de EEUU, Cuba y la disidencia: ¿aliada o impedimenta?
worker | April 10, 2015 | 10:00 pm | Cuba, Cuban Five, political struggle | Comments closed

Rafael Hernández

Imaginemos a un partido en EEUU que promoviera el cambio hacia un sistema político, económico y social similar al de la República Popular China. Que ese partido, o conglomerado de grupos, carente de un liderazgo estable o definido, de una ideología coherente, salvo oponerse al orden prevaleciente en EEUU y abrazar el modelo de la RPCh, se autodefiniera como la genuina representación de la sociedad norteamericana, aunque no se mostrara capaz de expresar el interés real de ningún sector social en particular. Supongamos que el gobierno chino, como parte de su presupuesto oficial, le otorgara a ese conglomerado cientos de millones de yuanes, para fomentar lo que aquel llamaría un proyecto de “evolución pacífica” hacia un modelo de país que conllevara una relación íntima con China. Finalmente, pongamos por caso que la República Popular estuviera donde hoy queda Canadá, con una población 30 veces mayor y una economía 233 veces más potente que los EEUU, tuviera medio siglo de muy malas relaciones con este país, y que su presidente insistiera en retratarse con el liderazgo de tal conglomerado.

¿Cómo reaccionaría el gobierno de EEUU? ¿Recluiría a este grupo en la base naval de Guantánamo, sin derecho a juicio o protección legal? O más bien, dado que no incita a una rebelión armada, ¿lo trataría como un movimiento pacífico? ¿Tal vez se limitaría a presentarle cargos por colaborar con una potencia extranjera, exponiéndolo apenas a varias cadenas perpetuas? ¿O quizás lo consideraría una oposición legítima, dedicada a ejercer sus derechos civiles, a disentir del orden establecido, a cultivar el librepensamiento y a comportarse como buenos ciudadanos? ¿Defensores de la democracia y el pluralismo, al punto de buscar el diálogo y practicar el respeto hacia los que no comparten sus ideas? ¿Abanderados de la libertad de expresión, mediante medios de difusión no partidistas ni consagrados a negar el sistema, sino a jugar un rol informativo profesional y balanceado? ¿Reconocería entre ellos a líderes políticos e intelectuales, capaces de conducir al país por el camino del desarrollo humano, la independencia, y la democracia ciudadana?

Si se aprecia todo lo anterior, se comprobará que la reacción cubana ante los grupos disidentes no se reduce a simple impulso ideológico, ineptitud para lidiar con el disentimiento o cerrazón mental. Aunque tampoco se podría explicar por la magnitud de amenaza real que estos representan por sí mismos para la seguridad nacional cubana. El problema no son ellos, sino la política norteamericana que los auspicia, enunciada aún hoy como “traer la democracia y los derechos humanos a Cuba”, y dirigida no a objetivos puntuales, a “los Castros” o la “exportación de la revolución”, sino a cambiar el orden social, económico y político del país en el sentido de “promote our values”.

Desde la Brigada 2506 hasta hoy, el exilio político cubano siempre se ha percibido en la isla como una función de la política norteamericana. El 17D demostró que, en materia de política hacia la isla, no es la cola la que mueve al perro, sino que el perro es el que decide en última instancia. La pregunta post-17D, sin embargo, no se reduce a si es válido aplicarle a esa cola los medios con que se enfrenta la subversión, por ejemplo, encerrarlos. Ni si es buena idea hacerlo, para contar con una pieza de cambio a la hora de negociar con el dueño (quien pregunta qué le daremos a cambio de devolver Guantánamo). Ni si resulta conveniente aplicarle todo el peso de la ley, con lo cual se les convierte en víctimas, y con un poco de prensa continental, en héroes. La pregunta actual es si esta disidencia le resulta realmente funcional a la política inaugurada por Obama el 17D.

Esa política está montada sobre otra lógica, que no excluye la presión, la confrontación ideológica o la coacción, pero sí las articula de otra manera, tomando al diálogo y la negociación como ejes. La prensa en la isla repite sin descanso que EEUU no ha renunciado a sus objetivos, remachándoles a los cubanos una verdad obvia: no deben confiarse de ese poderoso vecino, que sigue tan imperialista como siempre, y solo ha “cambiado los medios”. Ahora bien, si se toma al pie de la letra esto de “los medios” cambiados, la nueva política contiene implicaciones de mayor escala.

En efecto, como alternativa a medio siglo de fuerza bruta ineficaz, la formulación estratégica del 17D se dirige a abrir una carretera que comunique con el corazón del sistema político cubano. De influir, por ejemplo, sobre los jóvenes, pero sin limitarse a las bandas de rock o a los grupos de hip hop, sino llegando al liderazgo de los gobiernos y direcciones provinciales del Partido Comunista, las fuerzas armadas y la seguridad, la tecnocracia y las instituciones científicas, educativas, culturales. De comunicarse con la economía naciente de las reformas de Raúl Castro, pero no con empleados de paladares y agromercados, sino con la ancha capa de empresarios al mando del nuevo sector público, ansiosos de conseguir la eficiencia en la producción y los negocios. De alcanzar a los miles de comunicadores sociales y periodistas, más conocedores de internet de lo que se dice por ahí, quienes se quejan con razón por la falta de acceso a la banda ancha y el free wifi, mientras algunos quizás admiran en privado a CNN.

¿Se encuentra el acceso a esta carretera en manos de los opositores a la normalización que integran estos grupos? ¿Son los socios de los congresistas cubano-americanos, famosos en EEUU por su catadura ultraconservadora, y padrinos de la disidencia en la isla, el puente entre los emprendedores cubanos de ambas orillas? ¿O las damas que dejan colgada de la brocha de la mediación a la propia iglesia católica? Por muy despistados sobre la sociedad civil y la política cubana que sigan estando, resulta increíble que los asesores del presidente de EEUU consideren emisarios viables de la democracia y la libertad en la isla a la delegación de provocadores profesionales que descendió sobre Panamá en el entorno de la Cumbre de las Américas.

No hay que olvidar, sin embargo, que la política, en buena medida, es un extraño gran teatro. Solía decir Martí que en esa puesta en escena, lo más real es lo que no se ve. No en balde un antiguo jefe de la Sección de Intereses, en la intimidad de un informe al Departamento de Estado, comentaba que “there are few if any dissidents who have a political vision that could be applied to future governance……it is unlikely that they will play any significant role in whatever government succeeds the Castro brothers.”

No sería esta la primera vez que sus caminos, lo del gobierno norteamericano y esta peculiar oposición cubana, se bifurcan. Todavía caliente la Crisis de los Misiles, Jacqueline Kennedy recibiría la bandera de la Brigada 2506, prometiéndole que se las devolvería cuando entraran triunfalmente en una “free Havana”. Más de 52 años después del discurso de Jacqueline en el estadio Orange Bowl, los descendientes de aquellos brigadistas, junto a otros cubano-americanos estimados en casi 400 mil el año pasado, han seguido llegando a la isla–aunque no precisamente en son de guerra. A esos cubanos comunes, de dentro y de afuera, no les interesan las banderas, sino el camino del reencuentro, que la promesa de la normalización ha abierto.

La Habana, 10 de abril de 2015.

“We have the historic responsibility to defend Venezuela”
worker | April 3, 2015 | 10:24 pm | Cuba, Cuban Five, political struggle, Venezuela | 2 Comments
(This is from the website of the Cuban embassy in Venezuela.) ==============================================

Gerardo Hernández: “We have the historic responsibility to defend Venezuela” April 2, 2015
A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

The antiterrorist fighter attended the meeting that the Committees for the Defense of the Revolution (CDR) organized in honor of the Young Communists League (UJC) and the José Martí Pioneer Organization, close to April 4. It was held right in his long-time neighborhood in the block where he played as a kid, where he grew up, loved and lived much of his life.
He welcomed the dozens of teenagers who, during this tribute, joined the largest mass organization in Cuba. To some he even handed their membership cards as “cederistas” and he told all of them to ask their parents and grandparents to search in books and learn why and under what circumstances the CDRs, the Pioneer Organization, and the UJC were born.
The aggressions and threats facing the Bolivarian Revolution, the constant sabotage and other destabilizing actions, were then the daily bread for Cubans, and we have the moral duty, the historical responsibility,  to defend Venezuela and to express that solidarity in all ways possible, he said.
Hernandez told those who just turned 16 and were admitted to the CDR, not to see this moment as a mere formality, but to commit themselves, and do much from the ranks for an organization that is living history: a symbol of revolutionary Cuba that today needs its young people more than ever.
A special moment in this tribute by the Committees to the “new pines” was the inscription of Gema, the daughter of Gerardo and his beloved Adriana Pérez O’Connor, in the Registry Book of Members and Addresses of CDR number 9 “Abel Santamaría” Zone 77, Alkázar neighborhood, People’s Council La Güinera, in the Havana municipality of Arroyo Naranjo.
The whole neighborhood witnessed the event, doubly happy for the hero, since that book shows that his parents were the first to be registered, both of them founders and members of the “executive committee” of the CDR, the custody of which was for decades a “family business”.
Gerardo, Adriana and their lovely Gema, born of an immense love and also struggle and resistance, were showered with the congratulations of a community which wanted to offer its prodigal son all the honors, and granted him the distinction Huron Azul, the highest award of Arroyo Naranjo.
Thanks for so much solidarity over all these years, said an emotional Hernandez to his neighbors and shared with them hugs, kisses and memories, including those that are caught in the many photos that were taken this Wednesday with his life-long neighbors.
The meeting in the middle of the street was presided over by Carlos Rafael Miranda, member of the Central Committee of the Communist Party of Cuba and national coordinator of the CDR, Nexy Veliz, president of the Pioneer Organization, and Julio Heriberto Gómez, member of the National Bureau of the UJC, among other leaders.

Gerardo Hernández: “Tenemos la responsabilidad histórica de defender a Venezuela”

2 abr, 2015Haga un comentario

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El luchador antiterrorista asistió al agasajo de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR) a la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC) y la Organización de Pioneros José Martí, cercano ya el cuatro de abril, celebrado justo en su barrio de siempre, en la cuadra donde jugó de niño, creció, amó y vivió buena parte de su vida.
A las decenas de adolescentes que, durante este homenaje, ingresaron a la mayor organización de masas de Cuba, les dio la bienvenida, a algunos, incluso, entregó el carné de cederista y a todos pidió preguntar a sus padres y abuelos, buscar en los libros para saber por qué y en qué circunstancias nacieron los CDR, la Organización de Pioneros y la UJC.
Las agresiones y amenazas que enfrenta la Revolución Bolivariana, los constantes sabotajes y demás acciones desestabilizadoras, eran entonces el pan de cada día de los cubanos, y tenemos el deber moral, la responsabilidad histórica de defender a Venezuela y expresar esa solidaridad de todas las maneras posibles, enfatizó.
A los incorporados a los CDR, cumplidos ya los 16 años de edad, pidió Hernández Nordelo no ver este ingreso como mera formalidad, comprometerse y hacer mucho, desde sus filas, por una organización que es historia viva, símbolo de la Cuba revolucionaria que, como nunca necesita hoy de sus jóvenes.
Momento singular en este agasajo de los Comités a los “pinos nuevos” fue la inscripción de Gema, la hija de Gerardo y su amada Adriana Pérez O’Connor, en el Libro de Registros y Direcciones del CDR número nueve “Abel Santamaría”, de la Zona 77, en el Reparto Alkázar, Consejo Popular La Güinera, en el municipio habanero de Arroyo Naranjo.
Todo el barrio fue testigo del suceso, doblemente feliz para el Héroe, pues ese Libro tuvo como primeros inscritos a sus padres, ambos fundadores y miembros del “ejecutivo” del CDR, y cuya custodia fue por décadas un “asunto de familia”.
A Gerardo, Adriana y su preciosa Gema, fruto de un amor inmenso y, también, del combate y la resistencia, “llovieron” luego los parabienes de una comunidad que quiso ofrecer a su hijo pródigo todos los honores y le concedió hoy, por ejemplo, la distinción Hurón Azul, la mayor que otorga Arroyo Naranjo.
Gracias por tanta solidaridad durante todos estos años, dijo un emocionado Hernández Nordelo a sus vecinos de siempre y compartió con ellos abrazos, besos y recuerdos, incluidos esos que quedan atrapados en las tantas fotos que se tomó este miércoles con su gente de toda la vida.
Presidieron este encuentro en plena calle Carlos Rafael Miranda, miembro del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y coordinador nacional de los CDR, Nexy Véliz, presidenta de la Organización de Pioneros, y Julio Heriberto Gómez, miembro del Buró Nacional de la UJC, entre otros dirigentes.